Conférence « Nervosité dans la civilisation », Alain Ehrenberg (2000)

 

NERVOSITÉ DANS LA CIVILISATION. DU CULTE DE LA PERFORMANCE À L’EFFONDREMENT PSYCHIQUE

Le basculement d’une société organisée par la discipline à une société fonctionnant à l’autonomie est l’objet de cette conférence. Je suivrai ici le fil directeur des transformations de la drogue et des pathologies mentales, plus particulièrement celui de la dépression, dans nos sociétés en prenant comme angle d’attaque les changements ayant affecté l’individualité contemporaine au cours de la deuxième moitié du XXe siècle et les tensions qui le traversent.

Je montrerai d’abord comment la dynamique d’émancipation, qui émerge au cours des années 1960, a progressivement dessiné un type d’individu qui est le propriétaire de lui-même et a produit un pluralisme normatif extrême d’où ressortent de multiples revendications identitaires. Ce phénomène conduit à une situation de l’individualité qu’avait parfaitement pressentie Claude Levi-Strauss en 1960 :  » tout se passe comme si chaque individu avait sa propre personnalité pour totem « .

Je décrirai ensuite comment les exigences d’action, d’autonomie et d’initiative personnelles se sont ajoutées au pluralisme normatif, au cours des années 1980, induisant un mode de vie caractérisé par des normes de dépassement de soi, sur le modèle de la compétition sportive. Ce double processus a abouti à un phénomène tout à fait nouveau de par sa visibilité, à savoir une sensibilité très forte à la souffrance psychique dont les dépressions et les addictions sont à la fois les symboles et les prototypes. Du culte de la performance à l’effondrement psychique, nos sociétés ont fini par donner forme à une culture du malheur intime parfaitement inédite. La performance, l’épanouissement individuel et la vulnérabilité de masse forment un tout que j’appelle la nervosité dans la civilisation.

Alain Ehrenberg.

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